/器材評論/陸怡昶

純淨無染、出塵脫俗
YBA 3Δ前後級擴大機
外觀〕〔背板〕〔內部

YBA 3Δ展現出極為驚人的空間描繪能力,不帶有一絲濁氣,音場清澈而通透、「能見度」極高,樂器的泛音成分相當完整,鋼琴擊錘觸弦的質感、琴身的共鳴與空間的混響,真實感很高的銅鈸聲,只靠著聲音YBA 3Δ就可以讓聆聽者彷彿清楚地「看見」台上的演奏。

YBA 3Δ前級
晶體前級擴大機,附遙控,最大輸出電壓8 Vrms,背板配置5組Line in、1組Phono(MM)輸入,輸出阻抗低於20歐姆,頻率響應5Hz-400kHz(-0,+2dB),訊噪比Line 100 dB、MM 90dB,耗電量8 VA,尺寸430×76×330mm(寬×高×深),重量4 kg。

YBA 3Δ後級
晶體後級擴大機,輸出功率45W(8Ω)、90W(4Ω),Rise Time 3μs(at 10kHz),輸入阻抗27kΩ,訊噪比大於100dB,輸入靈敏度1.1V,阻尼因數300(at 10kHz),尺寸430×76×360mm(寬×高×深),重量14kg。前後級參考售價︰188,000元,進口總代理︰ 愛爾法(02-26953530)

參考軟體「Keith Jarret At The Blue Note」是六張一套的爵士樂現場錄音,內容是1994年6月3日至5日連續三晚的演奏實況,以Keith Jarret的鋼琴為主,而Gary Peacock的Double Bass已是表現得十分精彩。在音響器材重播時,不只要能夠真實地表現樂器的音色,空間感、台上台下微小細節的描述都是考驗。對爵士樂愛好者而言,不管您的音響系統有多大能耐,僅就音樂本身所帶來的樂趣,這套CD就值得買來收藏了。(ECM 1575-80)

任何一位電路設計者在開發一部新擴大機的時候,總是要面臨一連串的選擇:功率的大小、複雜或簡潔、要低失真還是要暫態反應…諸如此類的問題。在這些選擇的背後,每位設計者都希望作出自己心目中好聲的機器,要達到這樣的目標,純粹以電子電路設計的角度來看似乎並不困難,這只是設計者本來就應該具備的基本功,我個人認為設計者本身對於好聲的認知,以及長年下來累積的經驗,讓他知道什麼樣的電路架構、用料、增益與主動元件工作狀態對音質會造成什麼影響,如果試作的電路不滿意該如何作進一步調聲的工作,在正式成為一件商品前,一再重複試聽、測試與調整,盡可能讓成品的表現更接近理想。本篇為您介紹的YBA,以往有許多發燒友認為該廠的製品是走「密技派」路線,對於這樣的觀點我不完全認同,尤其是當我理解Yves-Bernard Andre的設計概念、並親手拆機看過YBA 3Δ前後級內部的電路之後,我覺得所謂的「密技」只是後續對聲音的微調,真正決定這兩部擴大機聲音個性的關鍵因素還是電路。

YBA 3Δ前級的電路架構
拆下螺絲,打開3Δ前級的上蓋,看看這部前級是怎麼作的。訊源輸入後(除PHONO之外),由一塊可撓式印刷電路板接到本機面板左側的一整排訊源選擇開關,另外還有一個「Bypass」開關也是連接在此,當Bypass開關作動時,輸入的訊源都會跳過訊源選擇開關,此時所有的訊源選擇開關都會失去作用,任何一組訊源輸入的信號都會被送到放大電路,因此當使用Bypass的時候,信號流經的路徑會比較短。在此之後則是以馬達帶動的Alps可變電阻作音量控制,在連接可變電阻的電路板上則是紅外線接收、控制馬達動作的電路。旁邊Balance使用的可變電阻則是Noble的製品。在放大電路的部分,有兩塊密封的「黑盒子」,我沒有辦法拆開,大致上可以推測其中之一是作PHONO(MM)的RIAA與放大電路、另一個則為高電平放大。

寫到這裡各位可能會覺得有點失望,不知道黑盒子裡面變的是什麼把戲,既然拆不開,我就推測一下本機高電平放大電路的部分。根據原廠的敘述,此電路是採用FET為主動元件,它的絕對相位是反相,因此用家若要相位正確,則必須把後級擴大機連接的喇叭線「+」、「-」端對調。以電路設計者的思考邏輯來看,假設你是設計電路的人,你有什麼理由要作成反相放大電路?這不是自找麻煩嗎?有玩過真空管電路的人應該能夠理解,對於一個電壓增益大於1的放大電路來說,反相放大是最基本的電路,它的結構最為單純,只要用一根雙三極管就可以作出兩聲道的高電平放大。因此我推測此前級高電平放大部分有頗大的機率是「把FET當成真空管來用」,每聲道可能只有用到兩顆FET,而以本機高頻可延伸至400kHz來看,本機有可能是用SRPP架構。若本機的高電平電路真如我所料,這應該是目前採用固態元件的市售擴大機中放大電路最簡潔的一部,它的負回授率肯定比一般晶體前級要低了許多。

放大電路的架構越簡潔,則更需要留意穩定性,特別是在電源供應的部分。3Δ前級一共使用了9枚ROE製4700μF/63V電解電容作濾波,這樣的用量對一部前級來說豈止是誇張!把這些電容用在150瓦的後級都可以。在這些電解電容旁邊還並聯了一些ERO和WIMA的PP電容,它們的作用一方面是為了讓供電更為快速,另一個目的則是讓電源路徑上的高頻雜訊旁路接地。您要是玩DIY的話也可以試試看,這種作法可以讓背景雜音降低,聲道的分離度也會變得更好。

YBA的「Class Alpha」
YBA 3Δ後級是標準的「雙單聲道」結構,從變壓器、橋式整流、濾波一直到放大電路,左右聲道皆完全獨立。在YBA的書面資料中有提到關於「Class Alpha」的敘述:電源電路的設計和Class A相同,但放大電路輸出級的功率消耗僅有在「音樂需求」的部分,線性特性與電流輸出則與Class A近似,但並不像Class A擴大機會發出高熱。這樣的說明我相信大家都會被搞得一頭霧水,還是看電路比較實際。

首先是電源電路的部分,YBA採用的「雙C-Core」變壓器造價約為一般環形變壓器的三至五倍,這種變壓器擁有高效率的特性與高電流輸出能力,在經過橋式整流後,每聲道裝了四枚印著YBA字樣的4700μF/63V電解電容作濾波,兩聲道8枚電解電容總計有37,600μF的電容量,以這一部每聲道功率輸出45瓦(8歐姆)的後級來說,大概也只有A類擴大機(因為靜態電流消耗大的緣故)才會用到這麼大的電源。我相信一些音響玩家們都有這樣的經驗:某些擴大機在搭配低阻抗喇叭時,如果音量開得比較大,低頻的比例會顯得不足,在聽感上會覺得中、高頻有「前衝」的現象,這多半要歸咎於電流不足的緣故。而本機充實的電源電路則可以確保在高電流輸出狀態下已然保持良好的安定性,純粹就電路來看,應該不會發生大音量低頻與中高頻失衡的狀況。

整流子、濾波電容與周邊的PP電容已經佔用了YBA 3Δ後級電路板一半以上的面積,本機的放大電路除了功率晶體以外,每聲道的放大電路則是凝縮在約七公分見方的區域。很顯然Yves-Bernard Andre認為聲音信號通過的零件數量越少、放大電路的結構單純,更能夠達到好聲的目的。此放大電路為四級全對稱架構,每聲道使用的電晶體只有12枚,輸入級為雙差動(用了4個電晶體)結構,第二級與驅動級各用一對晶體,還有一對電晶體是裝在散熱片上作溫度補償、控制功率晶體的Bias。輸出級用兩對功率晶體作併聯推挽,照理說以本機的輸出功率用一對就夠了,這純粹是為了讓電流輸出能力更好,實際上在它標示的規格中就已經證明了這一點:本機在4歐姆負載時輸出功率為90瓦,足足是8歐姆負載時的兩倍。本機在工作時散熱片頂多只是「微溫」,功率晶體的工作點想必不高,若要如原廠所言讓本機線性特性與A類擴大機相當,功率晶體的篩選與配對必然十分嚴苛。

直接交連的功率放大電路現在已經應用得相當廣泛,表面上看起來3Δ後級似乎也沒有太特別的地方,但仔細看看它的電路發現另有玄機。一般晶體擴大機在輸出端(在放大電路接到喇叭端子前)都有串接一個空心電感,本機則沒有;信號從輸入到輸出除了主動元件(電晶體)以外,只有通過一個被動元件,這個被動元件是功率晶體的射極電阻(0.22歐姆)。而在負回授方面,本機的總負回授量小於20dB,負回授低、暫態反應相對較佳,聲音聽起來也較為直接。從這一連串的電路看下來,我們可以理解YBA是以簡潔的電路、信號路徑被動元件極少化、超量的電源、低負回授再加上無磁性的機箱,意圖讓擴大機的音質更為純淨而自然。

驚人的空間描繪能力
原本我打算用JMlab的Diva Utopia和這套擴大機組成「純法套餐」,但因為Diva Utopia Break-in的時數還不夠而打消念頭。最後我選擇的是丹麥製JBL Ti2k作搭配,這對二音路喇叭我在兩年前曾經試用過,效率中等,價位也可和擴大機匹配。訊源器材則是用Primare DVD30,取其Front L/R非平衡輸出連接3Δ前級。在強烈的好奇心驅使下,我想先比較本機Bypass與否在表現上有多大的差異,結果在Bypass狀態下細節的解析能力明顯高出一籌,我和在場的另外兩位同事在短短的二十秒之內,僅將Bypass來回切換了兩次就可以清楚地聽出差別,也不過是跳過切換開關音質就差這麼多,由此可見這套前後級的敏感程度有多高。

音響器材要能夠完整地再生現場演奏的錄音並不容易,我拿出「Keith Jarrett At The Blue Note」的第六張CD試聽。在第一曲開始演奏之前,觀眾已經安靜下來等待演出,此時連台上樂手動作與空間中微小的聲音細節都還可以聽得一清二楚,甚至已經能感受到現場的空間感,演奏還沒開始呢!但這短短的幾秒鐘已經讓我覺得坐到了現場的台前。在演奏的過程中,YBA 3Δ展現出極為驚人的空間描繪能力,不帶有一絲濁氣,音場清澈而通透、「能見度」極高,樂器的泛音成分相當完整,鋼琴擊錘觸弦的質感、琴身的共鳴與空間的混響,真實感很高的銅鈸聲,只靠著聲音YBA 3Δ就可以讓聆聽者彷彿清楚地「看見」台上的演奏。由於這套系統的背景噪音壓得相當低,因此就算是在正常的音量下播放,在聽感上會覺得這套系統強弱音的變化較為明顯,在小音量下也能有較大的動態表現,在演奏中Double Bass撥弦偶而發出的「啪噠」聲能夠充分顯現出演奏者強力撥弦的力道。

許多玩家們在聽到清晰、解析度高這類敘述聲音的字眼時,可能會聯想到「高音比較多」或者是「聲底比較薄」,同樣的敘述套用在小功率晶體機上這樣的偏見就更深了。這一套YBA 3Δ儘管功率不大,但從低頻到高頻都顯得十分寬鬆而順暢,中低頻段與中頻段的層次感與溫暖的音色聽起來與高品質真空管機頗為神似,然而它們在高、低頻兩端的延伸能力卻不是管機可以相比的,高頻可以延伸到400kHz,SACD當然是非聽不可。當軟體換成了SACD之後,密度感隨著訊息量而增加。「Quincy Jones Ultimate Collection(SACD Stereo)」收錄了1974∼1999共17首歌曲,從第1首逐曲往後聽,這套系統能夠清楚地分辨出不同年份錄音聲音特性上的差異:播放早期用類比母帶製作的曲目,溫暖、稍慢的中低頻,彷彿就回到了那個年代;1990年以後的錄音聽起來就比較乾淨俐落,速度快、動態大,這都顯現出YBA 3Δ細膩而靈敏的特質。在試聽過程中我還嘗試把音量開大到即將發生切割的邊緣,此時各頻段依然保持著相同的均衡性,聽起來還是沒有緊迫感,仍維持著良好的安定性。

極其自然、生動的聲音特質
對樂器音色的真實描述、不放過微小細節的高解析力、寬深的空間感,整體表現出的純淨音質,都是YBA 3Δ最引人入勝之處。在這套系統上,聆聽者可以在較低的音量下輕鬆愉悅地欣賞音樂,讓自己的身心壓力得到抒解,同時也不會錯過錄音中的成分,在使用這一套擴大機的時候,極其自然、生動的聲音特質很容易讓人忘記自己正在聽音響。在這個價位上還能選擇什麼擴大機?倘若您對音質的要求很高,使用的喇叭效率不算低,我建議您優先選擇這一套YBA 3Δ前後級。

焦點…&127;以精簡的放大電路架構、低負回授和餘裕度極大的電源來達到好聲的目的。極為通透的音場、解析度高,音質卻相當順滑而自然,正是這一套前後級最大的魅力所在。

搭配建議…選擇效率中上的喇叭作搭配,4歐姆的低阻抗喇叭亦可列入考慮。訊源器材與喇叭應以低音染、聲音純度高者為優先。