透明的靜電精靈Martin Logan

靜電與錐盆的比較
劉漢盛

<圖1>Cinema事實上就是Theater的縮小版,外觀幾乎完全相同,同樣也採用三音路設計,不過正中央只有一個1吋軟凸盆高音單體,二邊則各有一個5.25吋防磁錐盆低音單體,至於靜電振膜,當然還是存在,它負責中頻部份。像這麼漂亮的中聲道也是絕無僅有,不過,我還是建議您如果要買,就整套買,不要只買這個中聲道,這樣搭配起來並不好看。
頻寬:80Hz-20KHz±3dB。擴散角度:效率:89dB。阻抗:6歐姆。分頻點:300Hz、3500Hz。體積:85X20X27公分。重量:12.7公斤。訂價:6.99萬。

音響市場上,長期以來都是以錐盆喇叭為主流,靜電喇叭與其他平面喇叭可說只是支流而已。主流喇叭當然有它成為主流的原因,然而,靜電喇叭也有它迷人的一面。而且,若要論起錐盆與靜電喇叭的優缺點,靜電喇叭的勝面還比較多。可惜,長期以來一般人對靜電喇叭的根深蒂固觀念阻礙了靜電喇叭的流行。甚至,到目前為止許多人都還存有幾十年前靜電喇叭的缺點,而不知道目前的靜電喇叭已經改良到完成度相當高的程度。或許,靜電喇叭的聲音特質仍不為大多數人瞭解;或許,大多數人仍習慣於錐盆喇叭所發出的聲音。不論如何,我們在此要以比較客觀的態度來比較靜電喇叭與傳統錐盆喇叭的優缺點:

剛性、阻尼與質量三個問題

先說錐盆喇叭。相對於靜電喇叭,傳統錐盆單體或凸盆單體有什麼問題呢?就以錐盆與凸盆振膜本身來說(暫且不論磁鐵總成等其他的問題),錐盆靠的是音圈連接到錐盆底部的推動力量來運動,由於推動的力量僅及底部小面積,所以整個錐盆在理論上必須完全剛性,否則錐盆會變形。此外,當錐盆高速振動時,盆身材料必須要有很好的阻尼作用,否則推動錐盆的能量會殘留在盆身內,引起音樂訊號之外的失真振動。


最後,我們都知道慣性定律,錐盆與音圈結合之後,是有相當質量的。當錐盆與音圈的質量越大時,慣性作用就越強,錐盆就無法隨著音樂訊號的靜止而同步靜止;也無法隨著音樂訊號的瞬間發出而啟動。錐盆如此,凸盆也是如此,它們都必須面臨盆身「剛性」、「阻尼」以及「質量」的問題。


相對的,靜電喇叭的振膜「幾乎」沒有這三個問題。靜電振膜在運動時是全面被靜電的吸附排斥作用所控制的,也就是振膜上每一處都有能量促使它前後運動。再來,靜電振膜非常薄,所以靜電產生的運動能量不會殘留在振膜內部。也由於靜電振膜非常輕(比空氣還輕),所以它的慣性運動問題非常低。

<圖2>這是Martin Logan取代原來Logos中置聲道的新作品,也是個傑出的工業設計範例。它採用橫置三音路設計。在喇叭的左右二翼各有一個密閉箱室,裡面各裝一個6.5吋防磁中低音單體。喇叭正中央則有一個高音箱室,這個箱室裡容納了三個1吋高音單體,這也是世界創舉,以前我還未見過中置聲道採用三個高音單體者。而中音由誰負責呢?當然是那整片的弧形靜電振膜。Theater附有腳架,可以讓您調整角度。
頻寬:70Hz-22KHz±3dB。擴散角度:水平30度。效率:90dB。阻抗:4歐姆。分頻點:300Hz、3000Hz。承受功率:250瓦。體積:33X109.2X29.2公分。重量:26公斤。訂價:12萬。

<圖3>Prodigy是目前Martin Logan的主裡機種,它取代了壽命最長的Monolith。在靜電振膜部份,支撐框架做了大幅改良,強度比以前增強很多。低音箱體則完全與以前不同,這種低音箱體的設計Martin Logan稱為ForceForward。內中採用二個低音10吋低音單體雙面同相發聲。,其中向前的那個有點小仰角,向後的那個則斜斜朝地上發聲。這樣的低音設計一方面承襲了BalancedForce的抵銷振動效能;另一方面則讓二個低音單體朝前後發聲,用以創造更好的低頻效果(據Martin Logan說可減少中低頻駐波)與音場表現。有意思的是,插上電以後,在低音箱的前面板上,您可以看到淺藍色的Martin Logan新商標,這個設計讓Prodigy顯得更有吸引力。
頻寬:28Hz-22KHz±3dB。擴散角度:水平30度,垂直4英尺線音源。效率:91dB。阻抗:4歐姆。分頻點:250Hz。承受功率:300瓦。體積:170X42X71公分。重量:60公斤。訂價:48萬。


音圈磁鐵總成與分音器的問題


以上所討論的僅是靜電振膜與錐盆振膜本身的問題而已,假若我們更進一步討論到錐盆的音圈、音圈筒、懸邊、固定錐盆位置的彈波、音圈承受大功率輸入時所產生的變化、磁力的大小、磁隙裡產生的磁力渦流等等時,那就更複雜了。例如音圈在大功率輸入時會持續發熱,當熱度超過音圈承受範圍時,音圈就會燒熔。此外,音圈越熱,音圈運動的線性就越差,聲音的動態範圍就會受到壓縮。毫無疑問,靜電喇叭雖然也有另外的問題,但至少它沒有以上這些問題。因為它只不過是一片繃緊的振膜在發聲而已。當然,這片振膜可能會因為長時間使用而產生材料變化,不過我還沒有看過這方面的相關資料。


除此之外,被動分音器也是傳統喇叭的大問題,分音器會產生相位失真、會吃功率、會音染、會造成頻率響應不均衡。而純靜電喇叭由於是全音域設計,沒有分音器,所以在這方面靜電喇叭肯定大獲全勝。當然,Martin Logan靜電喇叭由於除了CLS之外,其餘全都是靜電/錐盆混血設計,所以還是會有分音器的問題。


最後,靜電喇叭沒有箱體,也就沒有因為箱體本身振動或設計不良而產生的負面影響。而傳統錐盆喇叭不論採用何種箱體設計,總是免不了箱體所產生的「原罪」。在這方面,靜電喇叭又是大獲全勝。而Martin Logan由於必須有低音喇叭箱,因此對於喇叭箱的設計與低音單體的安置下了一番功夫。

受限幾個因素

就以上的比較來看,靜電喇叭無論如何都要遠勝錐盆喇叭,但是為何目前市面上還是以錐盆喇叭為主流呢?從現實的狀況來看,稍有思考能力的人不得不要懷疑,靜電喇叭真有理論上那麼好嗎?其實,靜電喇叭真的有那麼好,只不過它受限於以下幾個因素:第一、由於前後運動振幅有限制,所以無法再生錐盆喇叭那種強大的音壓。第二、假若低頻量感要足夠,靜電振膜的面積就要很大,龐然大物的靜電喇叭在家庭實用價值上會受限,所以靜電喇叭通常不會做得太大,它的低頻量感也因此而受限。第三、靜電喇叭本身就是一個集塵器,假若空氣濕度高、灰塵又聚集太多,會讓原本絕緣的振膜與金屬網罩電極之間導通,通常我們稱為「擊穿」,此時就要更換振膜了。第四、有人怕會被靜電喇叭的高壓電死。

Martin Logan的改良

看到此處,再對照Martin Logan靜電喇叭的作法,我想您會發出會心的微笑。原來,Martin Logan就是因為要改善低頻量感,所以不得已才使用錐盆與靜電振膜的混血設計。也因為採用了混血設計,所以它們的最大音壓再生能力也適度的提高了。為了降低箱身對低頻再生的影響,Martin Logan採用所謂Balanced Force Technology以及Force Forward Technology來降低低音單體與音箱互動之下所產聲的問題。為了改善靜電喇叭的集塵效應,從1993年起,Martin Logan就以交換式電源來提供高壓給金屬網罩電極,而且設計成有音樂訊號輸入時才在金屬網罩電極上產生高壓,這樣就讓集塵效應降低了。


此外,由於Martin Logan的靜電喇叭並沒有布網罩,所以用家可以直接用吸塵器來清潔金屬網罩電極,不過要記得清潔以前,要先把電源插頭拔掉約五、六小時之後,才開始清潔,這樣效果才會好。關於最後一項觸電問題,據Martin Logan宣稱,其金屬網罩電極上的靜電高壓尚不及家裡電視機螢幕上靜電壓的十分之一,絕對不會電死人,安啦!事實上,當Martin Logan靜電喇叭在唱歌時,您可以放心的去觸摸外表的每一個部份,保證沒有一點觸電的感覺。老實說,假若靜電喇叭會電死人的話,怎麼可能通過安全檢驗呢?

靜電愛用者的共通特質

到底靜電喇叭有什麼魅力,讓某些人愛之入骨?相反的,也有許多人怎麼聽都不喜歡。根據我的觀察與自己的經驗,喜歡靜電喇叭的人大多擁有二個相同的特質,一是他們大多很喜歡音樂,聽音樂是他們每天不可或缺的事。第二個相同的特質是他們都懂得「捨」,捨什麼呢?捨次要的音響表現而取主要的音樂表現。


就我認識幾位長期使用靜電喇叭的人(包括李富桂在內),他們幾乎都很少更換音響器材,不過他們都擁有相當多的音樂軟體。對於他們來說,音響器材最重要的功能就是發出令他們感到「舒服」的聲音,而非令他們感到「震撼」的音效。如果您去靜電喇叭用家那裡聽音樂,就會發現他們很少播放衝擊性強的音樂。一方面強烈的衝擊性正是靜電喇叭的弱處;另一方面這些用家本身就不是很喜歡這些強烈衝擊性的音樂。或許,我們可以這麼說:喜歡靜電喇叭的用家們,其個性剛好與靜電喇叭的優點相契合。而不喜歡靜電喇叭的人顯然無法滿足於靜電喇叭的那些優點。

靜電魅力在那裡


Martin Logan靜電喇叭的魅力在那裡?我打電話問曾經使用Martin LoganMonolith喇叭長達10年的李富桂。他說沒有箱音、音質純、音色準確、音場透明、速度反應快、細微細節多、能夠敏銳的顯出搭配器材的特性等就是靜電喇叭的魅力所在。李富桂所說的這些優點很中肯,不過我還要再加上一項優點,那就是音場非常寬廣深遠,每件樂器的左右分離與前後層次也都很好。我又請教他,使用靜電喇叭時,除了潮濕與灰塵之外,還要注意哪些事項?他以本身的經驗告訴我,喇叭擺位要仔細,搭配器材比較困難,功率承受能力受限等是要特別注意的。

注意三個地方


為什麼要注意喇叭擺位呢?因為靜電喇叭是標準的Dipole雙面反相發聲,因此要特別注意是否有某些頻段剛好被抵銷或加倍。有些靜電喇叭聲音聽起來很單薄,可能就是在中頻段有聲波抵銷的問題。器材搭配為何會比較困難呢?李富桂說由於靜電喇叭就像照妖鏡,可以完全顯露擴大機的聲音特質。假若您使用的擴大機有嚴重音染,就會被靜電喇叭暴露出來。此外,靜電喇叭到底要用真空管推比較好?或者用晶體機來推比較好?我自己用真空管機推Quad 989時,搭配相當好。李富桂長期使用VTL 300真空管後級推靜電喇叭,他也覺得很配。不過,您不要忘了Quad長期以來都以自家的晶體機推靜電喇叭。我想,用晶體或真空管來推靜電喇叭應該都不是問題,最重要的是音色搭配。


功率承受能力很重要嗎?古老的靜電喇叭我不敢說,若是以最近才聽過的Quad 989,以及Martin Logan靜電喇叭來說,它們所發出的音壓已經足夠大部份人所需。比較要注意的是古典音樂中突如其來的大鼓或定音鼓的猛擂,流行音樂持續強烈的鼓聲與Bass聲反而都不是問題。

硬調空間不適合

除了以上三個李富桂所說要注意的問題之外,我自己還有一個發現,那就是硬調子空間並不適合使用靜電喇叭。大部份的硬調空間會讓靜電喇叭產生「尖銳乾瘦吵雜」的聲音。假若您的靜電喇叭發出這種聲音,更換擴大機或線材是沒有用的,這些動作頂多只會產生些微的改善效果,但卻無力回天。唯一正確的作法就是改善空間調性,增加室內軟質吸音物質,這樣才能享受到李富桂所說沒有箱音、音質純、音色準確、音場透明、速度反應快、細微細節多、能夠敏銳的顯出搭配器材的優點。